Maquage 3D, Keyence passe à L’ultraviolet

Qu’il s’agisse d’un numéro de lot, d’une date de fabrication, d’une limite de consommation, d’un logo ou encore d’autres informations concernant une pièce ou un produit, les marquages doivent être de qualité et lisibles. Keyence réalise une première mondiale avec un laser ultraviolet pour déposer des inscriptions durables en 3D.


Les marqueurs laser sont appréciés pour leur propreté et leur rapidité. Ils n’utilisent pas de consommables et réalisent des inscriptions de grande finesse avec rapidité. Le marqueur laser 3D ultraviolet de la série MD-U de Keyence offre une polyvalence accrue sur une large variété de matériaux plastiques dont notamment les résines à haute ténacité et haute résistance thermique qui sont difficiles à traiter avec des lasers à longueur d’onde plus classiques.

En effet, les rayons ultraviolets sont plus appropriées au taux d’absorption des plastiques que les sources infrarouges. De plus, les marquages par laser ultraviolet réduisent l’échauffement du plastique, ce qui contribue à améliorer sensiblement le rendu du marquage. On peut ainsi obtenir un marquage contrasté sans endommager le matériau, et sans faire apparaître d’effets indésirables : la suppression de la chaleur permet d’éviter les bavures et les colorations jaunes. De plus, le marquage ultraviolet est peu sensible aux différences dans la formule chimique du matériau ou à ses différences d’aspect. Si le marquage UV présente un intérêt indéniable pour les plastiques, il peut l’être tout autant pour certains métaux comme le cuivre ou l’argent qui affichent un taux d’absorption plus important dans le domaine des ultraviolets. Il peut également éviter d’altérer le revêtement anti-corrosion d’une pièce en inox.

Un point de gravure plus fin

Le point de lumière (spot) généré par le laser mesure à peine 25 µm de diamètre, ce qui confère au Keyence MD-U, une grande finesse du marquage. Il s’agit d’un véritable avantage pour nombre d’applications industrielles dans le domaine du médical ou de l’automobile. En outre, c’est un atout maître pour garantir l’esthétique d’un élément graphique comme un logo ou pour reproduire des codes à lecture optique de faibles dimensions sans nuire à leur intégrité.

L’inscription est d’autant plus précise que le marqueur MD-U exploite une technologie 3D qui assure le contrôle du spot laser suivant trois axes prenant en charge les cibles à niveaux, à plan incliné, cylindriques et coniques. La focalisation du laser s’adapte à la forme de la surface visée à partir du fichier 3D pris en compte par le programme de marquage. La distorsion des caractères et les défauts sont réduits au minimum produisant un marquage net qui suit parfaitement le volume de l’objet. Une qualité de marquage uniforme est garantie, non seulement sur les formes tridimensionnelles mais également du centre à la périphérie des surfaces planes. Les réglages chronophages disparaissent. L’équipement conçu par Keyence, intègre par ailleurs un scanner piloté par une commande numérique qui lui permet d’atteindre des vitesses de déplacement du spot de 12 000 mm/s tout en offrant une grande précision de positionnement. Ainsi, à vitesse égale, cette solution permet d’obtenir des qualités de marquage bien supérieures.

La qualité du marquage est contrôlée en temps réel par une caméra. Une unité de traitement d’images embarquée compare le marquage réalisé à l’image de référence enregistrée dans le programme de marquage puis, elle indique le taux de correspondance associé. Le MD-U est également capable de relire, et de vérifier le code 2D venant d’être inscrit et de fournir une classification du code lu en fonction de critères objectifs normalisés.