TSN et OPC UA, le couplé gagnant des réseaux industriels

les réseaux industriels se sont construits au gré de développements « propriétaire » qui ont donné naissance à plusieurs standards de fait qui sont pour l’essentiel irréconciliables sur le terrain. de la même manière qu’Ethernet a permis d’unifier les ressources partagées au niveau it, un standard doit impérativement émerger pour rendre l’industrie 4.0 interopérable. point de vue !

de plus en plus d’entreprises spécialisées dans l’automatisation, pour la plupart regroupées dans l’Industrial Ethernet Consortium (IIC) poussent à la normalisation des réseaux de communication temps réel dans l’Industrie 4.0. Le futur standard Ethernet TSN sur lequel planche le groupe de travail 802.1 de l’IEEE, constitue le socle de cette démarche. Reste que les applications industrielles requièrent aussi qu’une pile de protocoles logiciels permettent la mise en relation des machines aux termes de procédures sécurisées tant du point de vue matériel que sur le plan logique. B&R voit dans le mariage entre la pile de protocoles OPC UA et le futur standard, la solution en mesure d’uniformiser la communication notamment, dans les applications de l’Internet industriel des objets (IIoT).

Sebastian Sachse, Technology Manager Open Automation chez B&R explique quelques-uns des avantages de l’effort de standardisation internationale qui ne peut que profiter à l’industrie mondiale.

Une pile de protocoles comme opc UA peut-elle réellement satisfaire toutes les Attentes ?

« OPC UA répond à un des plus grands défis que posent les concepts de production modernes. Quel que soit le terme utilisé pour les désigner, Industrie 4.0, Industrial IIoT ou usine intelligente, les systèmes de fabrication de demain ne verront le jour que si tous les éléments constituant l’équipement de production peuvent communiquer via un réseau uniforme. La convergence des technologies informatiques et opératives assurera le niveau de transparence requis pour les applications IIoT. »

" Prenons le cas d’une usine où coexistent des machines de différents fabricants utilisant chacune leur propre contrôleur ainsi que des bus de terrain ou des Ethernet Industriels différents. Même si ces machines sont indépendantes les unes des autres, cette hétérogénéité se traduit par une maintenance et une mise en service plus longues."

« A l’inverse, OPC UA est un standard indépendant et reconnu établissant un pont entre les mondes de la production et de l’IT. De plus, il offre nativement des fonctions permettant des transferts de données fiables et sécurisés. Enfin, il présente une caractéristique déterminante : OPC UA ne transmet pas que des données mais aussi des informations. De plus, OPC UA comprend aussi des méthodes permettant à des machines ou composants de déclencher des fonctions dans d’autres machines ou composants. La mise en œuvre de l’usine connectée devient ainsi bien plus simple. »

Peut-on d’ores et déjà considérer qUe cette solution est opérationnelle ?

« Dans sa forme actuelle, OPC UA est rapide, mais ni déterministe, ni cyclique comme l’exigent les applications d’automatisation. Néanmoins, cela va bientôt changer. B&R et d’autres fabricants d’automatismes travaillent actuellement à l’élaboration d’un modèle permettant aux développeurs de définir un intervalle de temps fixe dans lequel les échanges de données doivent s’effectuer. De plus, OPC UA sera bientôt basé sur Ethernet TSN : une extension de la norme Ethernet IEEE 802.1 fournissant diverses fonctions temps réel autorisant les transferts de données déterministes, même sur des réseaux étendus. »