Automatisme Economie

ABB rachète B&R pour son expertise en automatisation

La nouvelle est tombée
le 4 avril dernier, jour de
l’ouverture du salon Industrie
2017 qui se tenait à Lyon : la
société ABB, géant mondial
des équipements électriques
et des robots, s’offre
l’autrichien B&R Automation.
En dépit des interrogations
qu’une telle opération
suscite, le mariage s’annonce
prometteur.

 

Les fusions et les acquisitions sont l’une des expressions de la bonne marche d’un secteur d’activité. En effet, les entreprises
n’engagent que rarement une politique de
croissance externe lorsque le marché est en
phase de contraction. L’acquisition du
spécialiste autrichien de l’automatisation,
Bernecker Rainer Industrie-Elektronik – B&R
pour les intimes – par ABB démontre que la
quatrième révolution industrielle est encore
lourde de promesses et de lendemains qui
chantent.

Entreprise à la fois suisse – pour son siège social
– et suédoise de par ses origines, ABB qui emploie plus de 132 000 personnes dans le
monde, est l’un des principaux acteurs des
marchés de la robotique industrielle, du
contrôle de mouvement, des équipements et
des réseaux électriques. Son catalogue de
produits est aussi riche de plusieurs familles
d’automates industriels et d’interfaces
homme-machine que complètent différents
logiciels permettant de prototyper, de développer et d’administrer des systèmes de
contrôle-commande. Cette entreprise s’appuie
sur 125 années d’évolution, qui lui permettent
d’aborder sereinement tant la digitalisation de
l’industrie que la transition énergétique.

Fondé en 1979 par Erwin Bernecker et Josef
Rainera, B&R pour sa part, emploie environ
3 000 personnes, dont un tiers d’ingénieurs en
R&D comme dans les applications. L’entreprise
qui est présente dans 70 pays, a réalisé un
chiffre d’affaires de plus de 600 millions de
dollars sur un marché de l’automatisation des
machines et des usines estimé à 20 milliards de
dollars à l’échelle mondiale. L’entreprise dispose
d’une base de clientèle en constante évolution,
constituée de plus de 4 000 fabricants de
machines.

« B&R est un véritable joyau dans le monde de
l’automatisation et cette association est une
opportunité unique. Cette transaction
représente un véritable tournant pour ABB car
B&R contribuera à combler les lacunes
historiques de notre portefeuille. Cette alliance
permettra de nous inscrire comme le seul
fournisseur de solutions d’automatisation
industrielle offrant aux clients une gamme
matérielle et logicielle complète dans les
domaines de la mesure, du contrôle, de la
commande, de la robotique, de la digitalisation
et de l’électrification », a déclaré Ulrich
Spiesshofer, le CEO d’ABB.

Avec cette
ecquisition, ABB
étendra son offre
dans le domaine de
l’automatisation
industrielle en
intégrant les
produits de B&R
comme les automates
programmables, les
pc industriels et les
servomoteurs…

« Cette association offre de fantastiques
opportunités pour B&R, ses clients et ses
employés. Nous sommes convaincus qu’ABB
constitue la meilleure plateforme pour le
prochain chapitre de l’histoire de notre
évolution. Le rayonnement international,
l’offre et le portefeuille d’ABB,
complémentaire avec le nôtre, nous
permettront d’accélérer le rythme, tant en
termes d’innovation que de croissance », a
déclaré Josef Rainer, co-fondateur de B&R
tandis que Erwin Bernecker, autre cofondateur de l’entreprise autrichienne a
précisé : « c’est un signal fort car nos
activités à Eggelsberg deviendront la
plateforme internationale d’ABB pour
l’automatisation des machines et des usines.
Le plus important pour moi, est que les deux
entreprises et leurs collaborateurs soient en
totale harmonie et que notre siège joue un
rôle clé. »

De vraies
complémentarités

Avec cette acquisition, ABB étendra son
offre dans le domaine de l’automatisation
industrielle en intégrant les produits de B&R
comme les automates programmables (PLC),
les PC industriels et les servomoteurs, le tout
encore enrichi par sa suite de solutions
intégrées et de logiciels. L’association des
deux sociétés aboutira donc à une offre
complète réunissant le savoir-faire de B&R
dans l’automatisation des machines et des
usines avec l’offre d’ABB dans les domaines
de la robotique, de l’automatisation des
industries de process, de la digitalisation de
l’appareil de production et de l’électrification.
Les deux entreprises ont en outre, des
clientèles complémentaires. ABB est l’un des
grands fournisseurs de solutions pour
l’industrie, le transport, les infrastructures et
les utilités. Pour sa part, B&R est un
fournisseur renommé dans la plasturgie, le
conditionnement ou encore,
l’agroalimentaire.

À la conclusion de la transaction, la société
B&R sera intégrée à la division Industrial
Automation d’ABB et formera une nouvelle
unité d’activité (business unit) appelée
Machine & Factory Automation qui sera
dirigée par l’actuel directeur général de B&R,
Hans Wimmer. Les deux co-fondateurs,
Erwin Bernecker et Josef Rainer, officieront
en qualité de conseillers lors de la phase
d’intégration pour garantir la continuité.
L’intégration sera fondée sur le principe du
meilleur des deux mondes, ABB associant
progressivement ses propres activités dans
les domaines de l’automatisation et des
servomoteurs à l’offre de la nouvelle
business unit. ABB affirme vouloir faire
croître B&R en tablant sur un chiffre
d’affaires à moyen terme dépassant 1 milliard
de dollars, à comparer avec les 600 millions
de dollars atteint l’heure actuelle. ABB
s’engage aussi à investir dans l’expansion des
activités de B&R et à exploiter le succès de
son business model et de sa marque. A ce
titre, le siège de B&R, installé à Eggelsberg
en Autriche, deviendra la plateforme
internationale d’ABB pour l’automatisation
des machines et des usines.

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